三立电视以Windows Azure 跃上云端

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三立电视不仅引领华流风潮,现在将创新延伸到云端科技,并与台湾微软合作,将旗下上百个节目部落格、MTV网站、imSTAR爱星网及一周前 (11月12日) 甫正式上线的三立新闻网,全部放至微软公有云Windows Azure上营运,不仅大幅减轻初期投资,同时成功缩短服务上线时程近四分之一时间,并有效减少50% 的营运费用。

Windows Azure大幅降低三立新闻网初期投资成本与营运不确定风险
三立电视旗下八个频道涵盖戏剧、综艺、新闻、财经与音乐,海外授权国家超过21个,成为亚洲重要的影视基地,但近年来,由于数位汇流与新媒体日益风行,形成对传统电视产业的巨大挑战,所以三立积极透过各种尝试来学习数位汇流与新媒体的相关经验及技术,来因应即将面临的挑战。

三立早在五、六年前就体认到数位汇流与新媒体风潮,希望对内容进行更多的加值与应用,除了成立新媒体事业部,就连行销公关部门也年新增网路行销小组,利用Facebook、Twitter、部落格等各种管道来吸引观众回流。另外,还与城邦文化合作新媒体服务营运平台并获得经济部科专计画补助,可节省App的製作时间与成本,快速推出各个节目专属App以加强与观众的互动。

甫于11月12日正式上线的三立新闻网,则是三立接触Windows Azure的起点,同时也让三立新闻网成为台湾第一个云端化的新闻网站。「我们一开始就想走云端模式,因为三立新闻网是全新网站,成长速度很快,我们很难确定现阶段的实体投资能否满足未来的需求,尤其初期的硬体採购就需要400多万,这还不包括向业者租借机房的费用。」三立电视管理部暨资讯部副总经理王士方指出:「但资源毕竟有限且未来的可能性太大,採用Windows Azure云端服务平台不仅大幅减轻我们的初期投资,连带也降低了尝试过程所潜藏的失败风险。」

三立电视台透过积极搜寻市场上各种云端服务供应商的解决方案,发现国内ISP的云端区域都是在地化建置,与国外的ISP并无业务连结,看準数位汇流趋势必然导向国际化的三立电视,认为这种形式一定会遭遇瓶颈。至于其他国外的服务供应商如Amazon也曾在评估之列,但相较之下,台湾微软Windows Azure功能及各项条件都明显领先,所以更受三立电视青睐。

举例来说,Windows Azure支援媒体服务的上传机制与编码器、採PaaS(Platform as a Service)形式的Web Cloud Service、因应流量暴增的AutoScaling弹性伸缩功能,还有可直接部署于云端的Visual Studio开发平台,及在地的支援服务都符合三立电视的需求。

台湾微软营运暨行销事业群伺服器平台事业部副总经理周旺暾指出:「三立电视台率业界之先,规划将新建与既有的网路平台都使用Windows Azure营运,既可以有效降低初期的建置成本,降低不确定性的营运风险,又可以在流量遽增时快速进行资源的调整,维持媒体播放品质与效能,同时还能成为进军全球市场的跳板,是电视台云端化的最佳选择。」

费用节省超过一半 免除技术负担可专注研发工作
在三立新闻网正式上线前,三立电视台技术团队先将旗下既有网路服务移转至Windows Azure,有效建立公司内部对于云端服务的信心。过去,节目部落格和三立iSET官网同样运作于四部伺服器,常因活动或独家新闻导致流量暴增,影响官网的正常运作,但因为偶尔暴增的流量而扩充硬体及网路配置,又会造成资源的闲置浪费。藉由之前的市场访查,三立电视了解Windows Azure能够带来的众多优势,因此技术团队透过将数百个部落格全部移往Windows Azure,顺利解决了官网伺服器瞬间负载过量的问题。

在部落格成功移转到Windows Azure之后, MTV网站以及全新建置的imSTAR爱星网,也相继运行于Windows Azure。其中,部落格和MTV网站都是以虚拟机器的形式运作,因为部落格是以Linux平台和开放原始码工具运作,MTV网站的程式则年代久远而难以修改更新,利用虚拟机器,原有程式无需修改就可直接执行于Windows Azure,节省了可观的开发时间与成本。以MTV网站为例,相较于电信业者的机房共置(Co-locate)服务费用,Windows Azure的月租费不到原先的3成,而且一週内就顺利移转,若採取重新建置网站的作法,可能要耗时至少一个月;三立新闻网的建置亦然,月租费用也仅为其他业者的6成。

「Windows Azure除了功能丰富,微软的解决方案更是我们最熟悉且习惯的环境,能够容易取得技术文件,再加上台湾微软提供了充足的教育训练和令人安心的在地化支援,沟通交流都很方便,可说是最理想的云端服务平台。」王士方副总表示: 「硬体的汰换週期愈来愈短,在初期投入时採用云端可以更省钱。更重要的是,我们不用再担心安全性的问题,光是在安全部分就可以帮我们节省上百万的投资;另外,就连负载平衡或备援都可一概免除,我们不用扩增人力,只要专心在研发工作即可。」

接下来,三立电视进一步计划在2014年移转iSET官网与爱买客购物网站,未来的新建网站也将优先选择Windows Azure。王士方副总表示:「我们希望善用Windows Azure来拓展更多可能性,例如:提供客户试看节目内容的授权平台、直播及VOD(Video On Demand)服务的云片库、支援新媒体如手机和智慧电视的后台系统,以及在云端收集资料并进行海量资料(Big Data)分析,以因应数位汇流和新媒体所带动的庞大内容需求。」